26/03/2019 - 12:59

De bitcoin a tomates: la transformación de las granjas en Georgia

Autor Por Redacción Cripto247

El pequeño país fue el tercer productor mundial de criptomonedas el año pasado; a medida que el precio de los activos digitales cae, los mineros se ven obligados a realizar inversiones alternativas

TBILISI (Fundación Thomson Reuters) – Después de años de apostar dinero al farming en el sótano de su tío en Tbilisi, el emprendedor de tecnología georgiana Shota Siradze convirtió el espacio para un cultivo más tradicional: los tomates.

 

Hasta noviembre, el oscuro sótano debajo del bloque de apartamentos soviético de su familia había servido como una oficina central poco probable para el próspero negocio cripto de Siradze.

La bodega era uno de los muchos espacios moribundos, garajes, granjas y almacenes, que habían adquirido una nueva vida cuando Georgia se enamoró de Bitcoin y provocó una fiebre del oro virtual. Bitcoin comenzó a circular en 2009 como una moneda electrónica que opera fuera del sistema bancario tradicional.

Se crea como beneficio para resolver una serie de sumas complejas que se utilizan para verificar las transacciones en blockchain (el sistema que sustenta la moneda) y se almacena en línea.

El valor de Bitcoin ha oscilado entre una fracción de un dólar cuando comenzó a circular y casi $ 20,000 a fines de 2017, generando innumerables divisas y muchos millonarios. Pero a medida que las monedas virtuales cayeron a un mínimo actual de alrededor de $ 4,000, la operación de Siradze se volvió no rentable, lo que obligó al joven de 29 años y su socio comercial a reconsiderar sus opciones.

“A medida que bajaban los precios, comenzamos a pensar en alternativas y se nos ocurrió esto”, dijo Siradze, señalando dos filas de tomates que maduran en la vid bajo luz artificial dentro de una habitación calentada por una computadora minera de criptomonedas.

Unos pocos tomates no serán una fortuna, pero mantienen el espacio ocupado y las máquinas ocupadas ganando un poco de cambio de repuesto.

Capital de cricket Según el Banco Mundial, Georgia, una antigua república soviética de 4 millones de habitantes, se convirtió en una potencia mundial de la criptomoneda en los últimos cinco años, ya que la energía barata, las deducciones fiscales y las regulaciones favorables a los negocios impulsaron las inversiones

La firma mundial de tecnología Bitfury, un líder mundial en blockchain, se estableció en Georgia en 2014. A raíz de que el valor de las criptomonedas se disparó, los locales se volvieron locos de cripto manía.

Miles de personas comenzaron a minar: lo que se conoce como el proceso de producir bitcoins, u otros criptoactivos, mediante la resolución de problemas matemáticos con computadoras de alta potencia. Los cajeros automáticos de Bitcoin aparecieron en Tbilisi mientras las operaciones de criptomoneda echaban raíces, inyectando vida en edificios a menudo abandonados.

El año pasado, el Banco Mundial estimó que aproximadamente el 5 por ciento de las familias georgianas estaban involucradas en el negocio, que absorbió casi el 15 por ciento de la demanda de energía del país, lo que lo convierte en el tercer productor mundial de criptomonedas.

Sin embargo, la caída en el valor de bitcoin significó que los ingresos de la minería ya ni siquiera cubrieron los costos de la energía, lo que obligó a muchos a detener las operaciones, dijo Vano Narimanidze, cofundador del grupo de redes Association Blockchain Georgia.

Aproximadamente el 80 por ciento de todas las empresas mineras en Georgia apagaron las luces, dijo Narimanidze, y muchas de las habitaciones que habían zumbado con los fanáticos de las computadoras se quedaron inmóviles una vez más.

“La gente vendió sus casas, sus autos, para comprar (en divisas) a los mineros y algunos de ellos tuvieron la suerte de recuperar el dinero que pusieron”, dijo Siradze. “Pero la mayoría de ellos se perdieron”.

Sólo las grandes empresas y las que operan en zonas libres de impuestos o áreas donde la electricidad es barata siguen funcionando, agregó.

 

Fin de la fiesta Siradze y su compañero Irakli Pruidze tuvieron que desconectar sus máquinas. Los dos ex trabajadores de IT eran dueños de unos pocos procesadores y dirigían una consultoría para ayudar a otros a establecer granjas mineras a cambio de una parte de sus ganancias. Una granja ocupaba el último piso de un almacén en desuso dentro de una histórica fábrica de brandy en Tbilisi, que cerró en noviembre.

La mayoría de las máquinas fueron vendidas, el resto fue acumulando polvo junto a un busto de Stalin y unos cuantos carteles de la era soviética. A unos pocos kilómetros de distancia, otros 1.000 mineros (un grupo de unidades de procesamiento) se encuentran sin uso dentro de una fábrica de electrónica disuelta que había zumbado brevemente como un centro de datos.

“Esta era una antigua fábrica de repuestos inútil que dejó de funcionar después de la caída de la Unión Soviética. Le asignamos una nueva función, pero desafortunadamente no por mucho tiempo ”, dijo el empresario de criptomoneda Lasha Khanishvili.

Reinvención Mientras que algunos empresarios simplemente han apagado sus máquinas con la esperanza de que el valor pueda recuperarse, otros han encontrado nuevos usos para sus máquinas y espacios. “Puede esperar, o hacer otra cosa mientras espera”, dijo Siradze. Narimanidze, de la Asociación Blockchain Georgia, vendió a tres mineros que le habían ganado unos $ 40 por día en 2018, y se quedó con tres más en la casa rural de su familia.

“Mantienen la casa caliente en invierno”, dijo. El exceso de calor generado por los servidores informáticos ha sido durante mucho tiempo un problema para los mineros de la criptomoneda en todo el mundo, ya que los informes de los medios de comunicación citan una gran cantidad de usos innovadores para todo ese aire caliente, ya sea secar fresas o encender radiadores. Siradze y Pruidze, de 30 años, optaron por los tomates. Usando luces LED y tecnología hidropónica, que reemplaza el suelo con agua, instalaron una mini granja en su oficina del sótano, que cultiva 10 plantas que han producido aproximadamente 6 kilos desde el otoño, y que solo valen alrededor de $ 30 dólares a precios minoristas. “Queremos crecer”, dijo Siradze, quien espera expandir su asignación de sótanos a los techos y unirse a una creciente tendencia mundial para la agricultura urbana.

 

Otros mineros ecologistas han lanzado esfuerzos similares en Canadá y la República Checa, según informes de los medios de comunicación, y Siradze expresó algo de la misma emoción empresarial que una vez llevó a su querido bitcoin a los máximos.

 

“Puedes calentar hasta 100 metros cuadrados con diez mineros … si los mantienes con energía solar o eólica, obtendrás monedas gratis, calor gratis y tomates gratis”, dijo.

“¿Que más necesitas?”

 

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